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Salamandra gigante pode ser o maior anfíbio do mundo

Duas novas espécies da salamandra-gigante-da-china foram descobertas por cientistas, que segundo estudo uma delas pode ser o maior anfíbio do mundo.

Ciência
2 meses atrás
Salamandra gigante pode ser o maior anfíbio do mundo

Os cientistas consideram que há três espécies que são geneticamente distintas devido a uma questão geográfica.

A descoberta

As salamandra-gigante-da-china cujo o nome científico é Andrias davidianus, pertence à família dos Cryptobranchidae, até então pensava-se que era uma única espécie, mas investigadores da Sociedade Zoológica de Londres (ZSL) e do Museu de História Natural de Londres descobriram que, além da tradicional espécie Andrias davidianus, também existe a Andrias sligoi, originária do sul da China, e uma espécie que ainda não foi nomeada, nativa das montanhas Huangshan, no leste da China.

Desde 1920 já tinham hipóteses de que havia mais do que uma espécie de salamandra, isso porque uma diferente salamandra identificada como sendo do sul da China foi levada para o jardim zoológico de Londres. Essa revelação aconteceu no início do século XX, pelo fato de terem analisado o ADN de 17 exemplares de salamandra-gigante-da-china e constarem que se tratava de uma nova espécie, a Andrias sligoi.

Na mesma período em que a sligoi foi identificada, já estava rolando uma discussão sobre se as salamandras-gigantes japonesas e chinesas eram distintas entre si. Só então, depois de comprovarem que as salamandras mais se parecia com as outras salamandras-gigantes da China que assumiram que os sligoi pertenciam à espécie chinesa.

Representação de uma salamandra Andrias sligo (Foto: ZSL)
Representação de uma salamandra Andrias sligo (Foto: ZSL)

Os autores do estudo concluíram que cada uma fosse então separada por distribuição geográfica, após revelarem que todas discordava de um ancestral comum, com uma idade compreendida entre há 3,1 e 2,4 milhões de anos, depois de já se ter separado da salamandra gigante japonesa.

Com toda essa confusão os cientistas notaram que precisavam repensar o título para o “maior anfíbio do mundo”. O novo animal tem 1,8 metros de comprimento e foi capturado em 1920 no sul da China, desde então é chamado de maior salamandra-gigante conhecida. Cientificamente falando, o animal é interpretado como um espécime de Andrias davidianus. Mas com base na localização geográfica, o mesmo tem um grande potencial de ser da espécie sligoi.

No momento atual, foi determinado que a A. davidianus é uma espécie ameaçada, por esse motivo, a equipa de investigadores ressalta a importante de colocar as duas novas espécies na mesma lista.

*Com informações do ZSL, zap, Wiki e Revista Galileu.

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