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Descubra as diferenças entre unhas e garras

Quando você olha para seus dedos, você enxerga suas unhas. Quando você olha para as patas de seu cachorro, você enxerga garras.

Ciência
1 ano atrás
Descubra as diferenças entre unhas e garras

À primeira vista, você pode achar que as diferenças entre as unhas e as garras são meramente por conta do tamanho das mesmas. Mas acredite, as diferenças entre elas vão muito além do aspecto visual.

Quais suas diferenças físicas?

Antes de entender a diferença, precisamos saber como as unhas e as garras são compostas (sim, elas tem a mesma composição). Ambas são feitas de queratina, uma proteína fibrosa e rígida que também é encontrada em chifres, escamas, cascos e até mesmo nos cabelos, sendo produzida por um tecido chamado “Matriz de queratina”, que produz um fluxo infindável de queratina que, quando agrupado em células, é chamado de “queratinócitos”, que oferecem a resistência tanto as unhas quanto as garras.

Frequentemente encontrada em animais quadrúpedes pelo mundo, é uma das ferramentas mais versáteis da natureza
Frequentemente encontrada em animais quadrúpedes pelo mundo, é uma das ferramentas mais versáteis da natureza

Mas as diferenças entre ambas começam no formato dos ossos nas extremidades dos dígitos dos animais. Nas garras, a parte morta da queratina (as unhas) envolve a extremidade do dígito e irradia para o exterior formando uma estrutura cônica, enquanto os animais que tem unhas possuem dígitos mais amplos e os queratinócitos cobrem apenas a parte superior de seus ossos.

Diferentes formas de utilização

A verdadeira diferença vem na forma em que tanto as unhas quanto as garras podem vir a serem utilizadas.

Os ursos as utilizam para cavar e também como defesa.
Os ursos as utilizam para cavar e também como defesa.

As garras geralmente estão presentes em animais que utilizam a mesma para caça. Por exemplo, podem seu usadas por ursos tanto para cavar quanto para se defender, por leões que podem retrair as garras para se moverem mais rápido e utiliza-las durante o ataque ou até mesmo pelo Aie-Aie (primata de Madagascar), que readquiriu as garras com o passar do tempo para poder explorar galhos e troncos em busca de larvas para se alimentar.

As garras em forma de agulha de uma águia podem perfurar o crânio de sua presa
As garras em forma de agulha de uma águia podem perfurar o crânio de sua presa

Por sua vez, as unhas tem um papel de maior sensibilidade. Nos primatas, as unhas permitem uma maior mobilidade, mais aderência ao que tocam e uma sensibilidade muito grande, assim como ocorre com os elefantes, que usam suas unhas para sentirem as vibrações do solo para lhes ajudar na audição.

Afinal, qual é a melhor?

Não se é possível afirmar categoricamente se é melhor ter unhas ou garras. Muito pelo contrário, essa será sempre uma pergunta que pode variar conforme a espécie observada e seu desenvolvimento.

Mesmo os ancestrais dos primatas possuíam esses impressionantes apêndices, até que as garras evoluíram para unhas.
Mesmo os ancestrais dos primatas possuíam esses impressionantes apêndices, até que as garras evoluíram para unhas.

Em certas espécies, as garras são melhores por conta de suas técnicas avançadas de caça, enquanto em outras as unhas são de extrema importância justamente por conta da sensibilidade e mobilidade. Logo, pode-se concluir que ambas são excelentes, ajustadas para cada espécie e seu estilo de vida.

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